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Sus efímeras esculturas van directo al paladar

Por Angela Santiesteban e Internet
Fotos: La autora e Internet

DSC07192Entre las actividades diseñadas para saludar los cinco siglos de la villa de Santiago de Cuba, se viene desarrollando en el hotel Meliá Santiago, desde ayer, el Seminario Gastronómico Internacional “Del Cacao al Chocolate”, en el que concluirá con una expo-feria en la Plaza de Marte, el próximo día 30, a las 6:30 de la tarde.

En el evento están participando directivos de hoteles, restaurantes, y paladares; comercializadores de bebidas y alimentos, chefs, barmans, sommelieres, relacionistas públicos del sector, así como intelectuales historiadores, y personalidades de la cultura y la sociedad.

Y de igual manera lo prestigian personalidades de la cocina internacional como el Maestro Chocolatero Joaquín Capdevila, de la Fundación Kab k’uh, y Paco Torreblanca, Maestro Artesano Pastelero, considerado uno de los mejores reposteros del mundo.bth_img_galeria_381

CRONOLOGÍA DE UNA ENTREVISTA
Cuando supe de su presencia en el encuentro, me pregunté: ¿una persona de tanto renombre como Torreblanca accederá a una entrevista a la prensa provincial y nacional acreditada?

Pero, cuando tomó los micrófonos en el podio, rápidamente tuve la respuesta, sí, él nos concederá ese honor, porque desde su presentación hasta la última palabra de su magistral conferencia, dejó explicito su carácter afable, dado a hacer amistades, y de su interés para que las personas conozcan de su labor sin secretos profesionales.

bth_img_galeria_339Paco, aunque exhibe el título de mejor maestro pastelero y chocolatero del mundo, nos dio la posibilita de conocer a un hombre muy humilde, y gran conocedor de el arte culinario y de la repostería.

Me atrevo a afirmar que él es un buen amigo de Cuba; por primera vez llegó a una de las siete urbes más antiguas del archipiélago para regalarnos su arte, magisterio y profesionalidad, además de sus sabios consejos para lograr buenas elaboraciones a base de chocolate.

Cuando solicitamos unos pocos minutos de su tiempo, no hubo titubeos, y logramos nuestro objetivo, conversar con el más grande pastelero de estos tiempos.

bth_img_galeria_304PACO, UN HOMBRE TODO BONDAD Y SENCILLES
“Desde el lunes estoy en esta ciudad, donde me siento bien a pesar de su alta temperatura. He tenido la oportunidad de conocer algunos lugares y sitios históricos.

“Los santiaguero son gentes muy alegres, amables y buenos anfitriones; hay muchos negocios particulares donde probé algunas elaboraciones. La calidad y competencia entre la gastronomía estatal y la privada se imponen con un solo objetivo, que la gastronomía mejore y gane en excelencia”.

En el video observamos una creatividad increíble, las ‘piezas’ que elabora, son verdaderas obras de arte que combinan la tradición con las técnicas culinarias, la ciencia y una avanzada tecnología; de sus diestras manos salen rosas, listones de chocolate, figuras de aves, entre otras ¿qué tiempo demora en hacerlas?

bth_img_galeria_330“Es relativo, hacer una rosa demora unos pocos minutos, las esculturas son mucho más complejas, pero lo más significativo es que entendamos que los más importante de la pastelería es que se come con los ojos y el sabor.

Como usted manifestó, sus producciones artísticas en la pastelería y la chocolatería son efímeras ¿por qué?

“Muchas veces son figuras inmensamente complejas que requieren de tiempo y dedicación; son esculturas que se crean a través de diferentes materias primas, donde se tiene presente: textura, color, trasluz, relieve y formas, que se pulverizan en el paladar de los amantes del chocolate”.

¿Durabilidad?

Juega con la temperatura, aquí es más difícil porque son altas, en Europa la metemos en vitrinas y consiguen estar muchos años a una temperatura entre 27 y 28 grados sin ningún problema, pueden durar eternamente, pero el objetivo no es que subsistan, sino que se la coman, es por esto que siempre digo que es un arte efímero.

¿Cuáles son expectativas del Simposio?gr_conceptoC4

“Partiendo de que nuestras culturas y raíces están estrechamente ligadas, este encuentro nos da la posibilidad de intercambiar, y conocer qué se está haciendo a nivel mundial en estas especialidades.

“También se pueden ver cosas nuevas, que de entenderlas y analizarlas bien, estaríamos aportar conocimientos para continuar trabajando y aprendiendo este tipo de arte, donde por medio de la creación se transmite complacencia y una imagen visual que atrae por su belleza e ingenio; podemos decir que es positivo realizar estas reuniones profesionales de este tipo.

“Que cada cual aporte su visón y filosofía, y así llegaremos a conseguir que la gastronomía tenga una evolución constante para lograr los estándares de calidad que priman actualmente en el planeta.

¿Qué significa para usted el chocolate?

“Si tenemos en cuenta que los aztecas decían que el chocolate era el alimento de los dioses, para mí es la materia que se transforma en diferentes figuras con un sabor único; sin ese producto sería imposible lograr mis creaciones, forma parte importante de mi profesión, es mi Alma Mater.

¿El chocolate es beneficioso para la salud, qué cantidad se puede ingerir en el día?bth_img_galeria_330

“Es muy saludable, tanto salado como dulce, por los polifenoles que contiene, bueno para el corazón, podemos consumir de 30 a 40 gramos; si tenemos un poco de sentido común y criterio, no porque nos guste mucho debemos comerlo en exceso, creo que todo hay que consumirlo en su justa medida, para que realmente complazca y satisfaga.

¿Usted tiene conocimiento de la calidad del cacao que se produce en al zona de Baracoa?

“Aquí he visto algunos cosas y trabajos con ese producto, es de muy buena calidad, a ustedes les falta el punto final, llegar al refinamiento que se hace en Europa por medio de la ciencia y la tecnología. Hasta ahora, nunca he trabajado con el chocolate cubano, pero lo he visto.

“Me he estado informado de que no tienen suficiente producción para el consumo interno, habrá que pensar en su aumento.

La aplicación de la investigación y el desarrollo es de reciente uso.

“No, la aplicación de la I+D es antiquísimo, no se puede entender, esta carrera y sus conceptos sin la investigación y desarrollo, porque es donde adquirimos todo el conocimiento, de ahí se desprende el camino que tenemos que coger y hasta donde queremos llegar.

“El I+D es fundamental, no solo en la alimentación, sino en cualquier orden y país, si se considera vanguardista invierte cualquier cantidad de dinero en esta modalidad, es necesaria e imprescindible”.bth_img_galeria_331

El maestro pastelero Francisco Torreblanca, tiene a su haber un sin número de reconocimientos y títulos, entre los que se cuentan: el “Honoris Causa” por la Universidad Politécnica de Valencia; Mejor Maestro Artesano Pastelero de España 1988; Cuarto lugar en La Copa Mundial de Pastelería en Lyon, Francia, 1989; Gran Premio por la Academia de Gastronomía 2006; Creador del pastel de bodas y postres para la boda real de los Príncipes de Asturias; Doctor Honoris Causa de la Universidad Miguel Hernández de Elche en Bellas Artes (2013); Autor de libros de pastelería, entre otros.bth_img_galeria_366

La visita de Paco a Santiago de Cuba, en el año del 500 aniversario pasará a la historia como uno de los grandes sucesos que trajo la fecha fundacional a esta ciudad.

Santiago de Cuba, un polo turístico de naturaleza e historia

Angela Santiesteban Blanco
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Desde el propio triunfo de la Revolución, el 1 de enero de 1959, y como parte de la política trazada por el Gobierno, comienza a fomentarse en todo el país la actividad turística, por sus atractivas potencialidades naturales, culturales e históricas.

El destino Santiago de Cuba, tiene un alto potencial para desarrollar la modalidad de turismo de Naturaleza, ya que la provincia posee más de un 80% de su territorio montañoso y el 66% del área que ocupa el municipio cabecera está declarada como reserva natural de la biosfera.

El desarrollo turístico en la sur oriental provincia se inicia con un proyecto, – por el entonces Ministerio de Obras Públicas- para enlazar a Santiago de Cuba, con la zona de la Gran Piedra, sitio de especial valor natural, arqueológico y paisajístico.

En 1986, fue inaugurado oficialmente el hotel Costa Morena, con el nombre de Balneario del Sol, el que cautiva a los visitantes por su privilegiada ubicación y condiciones excepcionales, plaza ideal para el descanso cerca del mar Caribe, en tranquila y apacible calma, además, de las bondades que brinda para la práctica de deportes náuticos.

Combinándose también con el senderismo, paseos por el Parque y la Laguna de Baconao, el Acuario, el Rodeo, el Jardín de Cactus, el Valle de la Prehistoria, y varias playas para complementar las opciones turísticas.

En este litoral opera igualmente el hotel Carisol, con la modalidad de Todo Incluido, y con una categoría de 3 estrellas, está rodeado de atrayente naturaleza del Parque Baconao, combinando las actividades recreativas, con paseos, caminatas y excursiones en un ambiente perfecto para aislarse del bullicio de la vida moderna.

En las inmediaciones del macizo montañoso de la Sierra Maestra, y cerca de la mayor elevación de Cuba, el Pico Turquino, el hotel Las Brisas Sierra Mar, con Los Galeones, brinda servicios y armoniza con el medio natural y la existencia de especies de la flora y la fauna endémicas de esta región.

Las Brisas Sierra Mar, posee un restaurante ecológico donde el cliente puede almorzar o cenar con productos cosechados en la hortaliza del jardín, entre las que figuran piña, bananas, café, cacao, naranja, limón y caña, así como plantas ornamentales de orquídeas, mariposas blancas y otras acuáticas.

En Santiago de Cuba, existen múltiples atractivos para el desarrollo turístico y en particular de esta modalidad que, además, se vincula con las riquezas históricas, culturales y patrimoniales de la zona.

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Producto turístico cubano: dinamismo en la arrancada

Tomado de Granma

Sin llegar al cierre del primer trimestre del año, ya el Destino Cuba y su producto han mostrado una creciente operatividad y dinamismo, como si no quisieran dejar solo para los finales las mejores noticias en el giro.

Por estas fechas, ya la mayor de las Antillas paseó sus novedades para la industria sin chimeneas en las tres más importantes ferias del ramo en Europa: Fitur, en Madrid, España; BIT, en Milán, Italia; y más recientemente en la ITB, en Berlín, Alemania, foro este definido como la mayor vitrina del rubro a nivel universal.

Una delegación antillana concurrió, además, a la Feria de ANATO, en Colombia, como una muestra del interés por todos los mercados, ya sean tradicionales o emergentes, cercanos o distantes.

En la primera de esas citas especializadas, en la península ibérica, el ministro del ramo, Manuel Marrero, afirmó a la prensa: “Cuba espera un buen año turístico en 2014 sustentado en las cifras iniciales, las proyecciones mundiales y la acometida de inversiones para ampliar sus ofertas”.

Ha quedado reafirmado que el sol y la playa seguirán siendo la bandera de las propuestas de la Isla, pero acompañadas por el legado cultural e histórico.

“Estamos optimistas para el ejercicio en marcha, aseveró en la capital española el titular, un año para el cual, aunque estará matizado por la crisis planetaria, se prepararon condiciones para dar un salto en la calidad de los servicios y en las carpetas de los grupos hoteleros se incluyen alojamientos renovados y nuevas instalaciones”.

Tales augurios han ido tomado cuerpo en la medida que han pasado las jornadas y así tenemos, que la esfera tuvo un buen despegue con un alza de visitantes extranjeros del 9,3 % en enero frente a igual mes de 2013, encabezados por canadienses e italianos.

Canadá se mantiene como el mayor emisor hacia este archipiélago, empeñado en borrar una caída en los arribos descrita como “leve” en el año precedente, para llegar a los tres millones de clientes en el presente.

Las cifras de la Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI) indican que en el periodo pasaron sus vacaciones en la ínsula 320 mil 032 personas, frente a 292 mil 810 en 2013.

Las autoridades del sector ya habían pronosticado que habría una recuperación durante la actual temporada turística invernal —noviembre-abril— a partir, entre otros factores, de más llegadas de cruceros y de más vuelos en unos casos y en otros de aumentos de frecuencias.

Tras los 156 mil 856 canadienses que vinieron en enero, frente a 137 mil 717 en el mismo lapso en 2013; se colocaron 11 mil 699 italianos.

Crecieron a su vez los flujos procedentes de Alemania, Chile y Venezuela, ante descensos reportados por el Reino Unido, Argentina y México.

Si tomamos como ejemplo, al menos dos polos, tenemos que en el oriental territorio de Holguín se están recibiendo casi 50 vuelos semanales, principalmente provenientes de Canadá, Inglaterra y Holanda, lo cual augura positivas expectativas para el fin de la temporada invernal en ese destino. Especialistas de la delegación del Ministerio del Turismo en esa provincia confirmaron, que en enero registraron 242 vuelos, para un aumento del 28 % respecto a idéntica etapa anterior.

Por otra parte, en el archipiélago de Jardines del Rey, ubicado en el centro-norte, se logró una cifra récord de turistas en febrero pasado, según anunciaron fuentes oficiales.

Los hoteles de esa región, formada por los cayos Coco y Guillermo, registraron en promedio más de 8 mil visitantes alojados por día, tanto nacionales como internacionales, señaló Luis Báez, del Ministerio de Turismo (Mintur) en Ciego de Ávila. La propia fuente explicó que con esa cuantía se dejó atrás la cota de siete mil, alcanzada en enero último. Al aeropuerto de Jardines del Rey arriban en la actualidad un promedio de 39 vuelos por semana, lo que constituye la cantidad más alta registrada desde la creación del destino hace 20 años.

PREVISIONES HASTA DICIEMBRE

De acuerdo con lo planificado para el 2014, el turismo deberá crecer 10,4 por ciento, lo cual implica que arriben al archipiélago antillano hasta diciembre entrante más de 3 millones 150 mil veraneantes.

Acerca de esa meta, el propio Manuel Marrero adelantó la semana precedente que el año ha comenzado muy bien con incrementos superiores al 7 % en los dos primeros meses.

Al respecto, mencionó que despiertan países como Portugal —con la operación en Cuba del grupo Pestana—, España e Italia, los cuales habían reducido considerablemente sus envíos, debido a los efectos de la crisis económica mundial.

“Esto no será una tarea fácil, sino que debemos trabajar mucho más en la comercialización del producto, sobre todo, para aprovechar lo que queda de la actual temporada invernal”, aseveró la autorizada voz.

Lo cierto es que la arrancada ha sido buena, aprovechando la habitual cosecha de la campaña de alta, planificada con tiempo suficiente, conforme debe suceder para los restantes periodos en que los flujos foráneos descienden, lo cual puede compensarse —como ya se ha comprobado— con el repunte del mercado nacional y aprovechando todas las potencialidades internas, aún por explorar y explotar.

Que el dinamismo y las iniciativas no falten, porque cada vez son mayores los retos para una industria llamada a demostrar siempre su condición de locomotora de la economía.

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