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Segunda visita papal a Cuba

*Santuario del Cobre un lugar de visita obligada.

Angela Santiesteban Blanco
Fotos: Jorge Luis Guibert.

El próximo mes el Papa Benedicto XVI, visitará esta ciudad y oficiará una misa en la Plaza de la Revolución Antonio Maceo. Los preparativos para recibir al Papa durante su viaje a Cuba avanzan con la remodelación, ampliación y construcción en los alrededores del templo, igualmente en la Plaza de la Revolución Antonio Maceo Grajales.

El viaje papal coincide con el Año Jubilar en Cuba por el IV Centenario del hallazgo de la imagen de la Virgen de la Caridad.

Cuba es el primer país de América Latina, que recibe en tan poco tiempo una visita papal. Los cubanos recibiremos al sumo pontífice con el respeto que merece un jefe de Estado, y le brindaremos una feliz estancia en suelo cubano.

Santuario del Cobre:

Uno de los lugares hasta donde llegará el Papa Benedicto XVI es el Santuario del Cobre, inaugurado el 8 de septiembre de 1927, la basílica tiene un altar de plata maciza y otros objetos ornamentales de gran valor.

La iglesia es uno de los sitios religiosos más venerados por el pueblo cubano. Los feligreses llegan de diferentes territorios de la nación en busca de la Patrona de Cuba, que sirve de consuelo espiritual, y la solución de anhelos y problemas.

Enclavada en el poblado de El Cobre, en la provincia de Santiago de Cuba, el promontorio de Santiago del Prado, está dividida en tres, una fachada principal simétrica. Su estructura central concluye en una cúpula, los espacios laterales están rematados por torres donde se enseñorean los campanarios en un nivel más bajo.

El primer santuario se desplomó en 1906, debido a las explosiones y excavaciones de la minas.

El santuario del Cobre se proclama como basílica el 22 de diciembre de 1907. El Papa Pablo VI, envió el 30 de diciembre de 1977 como delegado suyo, al cardenal Bernardín Gantín, portador de la Bula Papal, por la que se proclamó Basílica Menor al hasta entonces Santuario Nacional.

En homenaje y reconocimiento al pueblo de Cuba, durante su visita a Cuba, el 4 de enero de 1998, El Papa Juan Pablo II, coronó y bendijo la imagen de la Patrona de Cuba, durante la tercera misa que ofició en nuestro país, celebrada en la Plaza de la Revolución Antonio Maceo, de la ciudad, el 24 de enero de 1998.

El Papa llamó a no olvidar nunca los grandes acontecimientos relacionados con la Caridad y recordó el lugar singular que en la misión de la Iglesia ocupa la Virgen María.