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Virgen de la Caridad del Cobre: Patrona de Cuba

Angela Santiesteban Blanco

La Virgen de la Caridad del Cobre, nuestra Señora de la Caridad del Cobre, o simplemente Cachita, es la Patrona de Cuba, este  nombramiento fue aprobado por el Papa Benedicto XV en el año 1916, más tarde en un viaje realizado por Juan Pablo II al archipiélago de Cuba en 1998, la coronó como Patrona de Cuba.

Fue en 1612 ó 1613, que se produjo el hallazgo de la imagen de La Virgen de La Caridad. La historia narrada por Juan Moreno, “el negrito de La Caridad” a sus 85 años cuenta que, fueron en una canoa en busca de Sal, él y dos hermanos indios, Juan y Rodrigo de Hoyos, -conocidos en la imaginería popular como los tres Juanes- cuando salían de Cayo Francés, en la Bahía de Nipe, situada en la costa norte de la región oriental de la isla.

Relatan que vieron algo flotando en el mar, y al acercarse observaron que se trataba de una imagen de la Virgen María sobre una tablilla donde se podía leer: “Yo Soy La Virgen de La Caridad”, la misma que hoy es objeto de veneración por los cubanos.

El primer santuario se construyó improvisadamente, empleando hojas de guano y tablas. Tras varios acontecimientos misteriosos ocurridos en torno a la imagen, ésta fue llevada al que sería su santuario definitivo, a poca distancia de allí, en la cima de una loma cercana a las minas de cobre.

Documentos antiguos que hay en el Archivo de Indias, recogen que  la imagen de la Virgen de la Caridad, llega  a la Sierra del Cobre, en Santiago de Cuba, cuando Francisco Sánchez de Moya, capitán de artillería, recibió el 3 de mayo de 1597 un mandato del Rey Felipe II para que se fuera a las minas de cobre a defender las costas de los ataques de piratas ingleses.

El rey le encargó erigir una pequeña iglesia donde soldados y mineros pudieran acudir a encomendarse y hacer sus oraciones a la adorada imagen de la Virgen de la Caridad.

Antes de su partida hacia el Nuevo Mundo, este Capitán mandó tallar en Toledo una réplica de la Virgen, -que fue la que trajo hasta la isla-.

La Historia se mezcla con la leyenda, después de la aparición, el único testigo sobreviviente del “milagro”, ya en plena senilidad, hizo una declaración jurada donde involucra en el relato de la milagrosa aparición al propio capitán Francisco Sánchez de Moya, quien había llevado la imagen a la isla, quien dijo:

“…estando una mañana la mar en calma salieron de cayo Francés antes de salir el Sol Juan y Rodrigo de Hoyos y este declarante, embarcados  en una canoa para la dicha salina, y apartados de dicho cayo Francés vieron una cosa blanca sobre la espuma del agua, que no distinguieron lo que podía ser, y acercándose más les pareció pájaro y ramas secas. Dijeron dichos indios “parece una niña”, y en estos discursos, llegados, reconocieron y vieron la imagen de Nuestra Señora la Virgen Santísima con un Niño Jesús en los brazos sobre una tablita pequeña, y en dicha tablita unas letras grandes las cuales leyó dicho Rodrigo de Hoyos, y decían: “Yo soy la Virgen de la Caridad”, y siendo sus vestiduras de ropaje, se admiraron que no estaban mojadas. Y en esto, llenos de alegría, cogieron sólo tres tercios de sal y se vinieron para el Hato de Barajagua…”

Más tarde el 24 de septiembre de 1915, veteranos de la Guerra de Independencia escribieron al Papa Benedicto XV pidiendo que proclamara Patrona de Cuba a la Virgen de la Caridad del Cobre. El 10 de mayo de 1916, se recibe la respuesta afirmativa del Papa.

Varios años depués, el Papa Pío XI, autorizó la coronación canónica de la sagrada imagen, y en la mañana del 20 de diciembre de 1936, se realizó la coronación por el entonces obispo de Santiago de Cuba, Monseñor Valentín Zubizarreta.

En homenaje y reconocimiento al pueblo de Cuba, durante su visita a la Isla en 1998, El Papa Juan Pablo II coronó y bendijo la imagen de la Patrona de Cuba durante la tercera misa que ofició en nuestro país, celebrada en la Plaza de la Revolución Antonio Maceo de la ciudad de Santiago de Cuba, el sábado 24 de enero de 1998.

Durante las guerras de independencia de Cuba iniciadas en 1868, el Ejército Libertador manifestó gran devoción por la Virgen de la Caridad y se encomendaban a ella.

Por lo general muchas de las personas que visitan el Santuario regresan a sus hogares con pequeñas  piedras en las que brilla el cobre de la mina, con la convicción de que quienes las llevan –las  colocan en vasos de agua, así como en bolsillos o bolsos- están protegidos contra todo mal.

La Basílica de la Caridad del Cobre es uno de los sitios religiosos más venerados por el pueblo cubano. Los fieles llegan de cualquier parte del territorio  en buscan del consuelo espiritual, la solución a problemas que afectan al ser humano y por otra parte la solución de estos.

Situada en poblado de El Cobre, en la sur oriental provincia de Santiago de Cuba, el promontorio de Santiago del Prado, posee tres naves, con una fachada principal de forma simétrica.

Su estructura central termina en una cúpula, las partes laterales están rematadas por torres donde, en un nivel más bajo, están ubicados los campanarios.

En 1906, el primer santuario se desplomó debido a las explosiones y excavaciones de las minas.

El 30 de noviembre de 1977, Papa Pablo VI envió como delegado suyo, al cardenal Barnardín Gantín, portador de la Bula Papal, por la que se proclamó Basílica Menor el hasta entonces Santuario Nacional, el  22 de diciembre de 1977.

El actual Santuario se inauguró el 8 de septiembre de 1927, y cuenta con un altar de plata maciza y otros objetos ornamentales de gran valor.

De la parte de abajo del Camarín de la Virgen se encuentra la Capilla de los Milagros, pequeño recinto donde sus devotos depositan variadas ofrendas: joyas y piedras preciosas, muletas, objetos de vestir y otros de gran valor, para cumplir sus promesas.

Cientos de personas acuden al lugar todos los días a rendirle tributo, hacer sus oraciones y a pedirle protección, paz, amor. Cada 8 de septiembre la mayoría de los habitantes de esta parte del archipiélago y de toda Cuba se llegan hasta el santuario, muchos en peregrinación, para rendirle honores.

Datos curiosos:

La imagen fue trasladada a Barajaguas. Años más tarde la trasladaron a la Parroquia del Cobre. De ambos lugares desaparecía y volvía a ocupar el mismo sitio, sus habitantes  entendieron que quizás la Virgen con estas desapariciones y apariciones quería decir que quería estar en otro lugar.

Una niña llamada Apolonia decía que la veía en la montaña del Cobre, y el pueblo, después de haber orado, observó una noche en el lugar un resplandor. Al asumir que la Virgen deseaba estar en ese monte, le hicieron una pequeña ermita donde la trasladaron y donde se encuentra actualmente en el Santuario

  • 1936 sale del santuario de Cobre cuando fue coronada por el Arzobispo de Santiago de Cuba.
  • 1952 en el Cincuentenario de la República.
  • 1959 asiste al Congreso Nacional Católico en La Habana.
  • 1998 es coronada por el Papa Juan Pablo II en la plaza Antonio Maceo.
  • Recientemente como homenaje a su aparición hace casi 400 años.

Ernest Hemingway, Premio Nobel de Literatura, entregó la medalla que le otorgaba tal distinción a la venerada Patrona. Dijo que lo hacía en reconocimiento al pueblo cubano, inspirador de su obra “El viejo y el mar”, con la que ganó Premio en Estocolmo.

El documento donde se narra el hallazgo de la Virgen por  “los tres Juanes” fue encontrado por cubano Leví Marrero, en el  Archivo de Indias en Sevilla  con el título Audiencia de Santo Domingo, legajo 363.

Los vecinos recibieron el hallazgo como una buena señal del cielo y construyeron de inmediato una ermita para que sirviera de templo a la imagen religiosa a la orilla de la mina; los mineros levantaron el primer santuario, en el mismo sitio donde está hoy.

Así comenzó la devoción de los cubanos por esta imagen. La Virgen de la Caridad del Cobre, la que es adorada también en los cultos sincréticos afrocubanos como Ochún, la diosa del amor y del dinero, la dueña de las aguas dulces y su día especial del año es el 8 de septiembre; en esa fecha y desde el día anterior, se le hacen ofrendas de todo tipo y las festividades están vinculadas también con a su hermana Yemayá, la diosa del mar, cuya fecha principal de celebración es justamente el 7 de septiembre

85 años sembrando ideas y victorias

Fiestas de Fidelidad y amor en Santiago de Cuba

Angela Santiesteban Blanco

Este fin de semana Santiago de Cuba está de fiesta, un sinnúmero de actividades se realizan con una fidelidad infinita de amor y compromiso para que la familia disfrute en este verano de lo mejor de la cultura, el deporte, y las tradiciones de esta parte del país.

Por estos días la ciudad es una gigantesca fiesta, que comenzó ayer con  el rescate de costumbres autóctonas de este territorio oriental, el festival del pregón, y se le se suman el festival de los carritos y el de los jugos y las frutas hasta el día de hoy en la avenida Victoriano Garzón, y el de las flores, en la Avenida de Céspedes.

De igual modo el INDER tiene previsto realizar actividades en diferentes lugares; en la Plaza de Marte se efectuará un festival recreativo que incluye diferentes modalidades deportivas, unido a esto la Peña Deportiva en su lugar habitual propiciará el intercambio de la población con glorias del deporte cubano.

A su vez la Sociedad Colombófila y la de Cazadores pondrán al disfrute del pueblo exposiciones sobre esos temas; la Sociedad Canina también tiene su espacio, que luego se trasladarán en la tarde al parque Zoológico para continuar sus actividades.

También desde las nueve de la mañana hay oportunidades para el aeromodelismo y el parapente en la Plaza de la Revolución Antonio Maceo.

Este día histórico, 13 de agosto, es el marco propicio para reconocer a los trabajadores e infantes del hogar de niños sin amparo filial “La Casita”, quienes recibirán el homenaje y un donativo del INDER, la UJC y la Organización de Pioneros José Martí en la provincia.

Asimismo, en un gesto de amor las embarazadas que están a término y las paridas en el hospital Juan Bruno Zayas recibirán el reconocimiento y cartas de recuerdo en este día, firmadas por el Partido y el Gobierno en la provincia.

En el fabuloso Complejo Cultural Heredia se viene ofertando un gran número de actividades para grandes y chicos, unos de los más visitados es el Tesoro de Papel con sus habituales funciones.

Y se enaltece la cultura santiaguera con la exposición del artista de la plástica Nelson Domínguez, con una muestra impresionante por el valor artístico de sus piezas.

La ciudad se convierte en una verdadera plaza deportiva y cultural, en la calle Enramadas, los piquetes soneros brindarán su arte desde las 7:00 p.m. de hoy, y una hora después está prevista la realización de una retreta en el parque de Céspedes donde participará la Banda de Música Provincial y las Bandas de las Prisiones.

También actuará la Orquesta Chepín Choven, unido a un espectáculo de baile de la Asociación de Danzoneros de la ciudad.

Por otra parte se efectuarán bailables con música grabada, y en vivo con talentos del patio en diferentes áreas: en  el J del Centro Urbano José Martí, en el Antonio Maceo, en el Abel Santamaría, en Carretera del Morro, en la pista Pacho Alonso y en Trocha,  hoy y mañana.

Variadas actividades se realizan en la más caribeña de las provincias cubanas como mejor regalo al onomástico de Fidel Castro, multiplicado en cada hombre y mujer de esta tierra.

Para curiosos: ¿Piña o Corazón?

Angela Santiesteban/Fotos Jorge Luis Guibert.

Piña múltiple

Piña múltiple

Casi nos acostumbramos a que la madre natura nos sorprenda con sus curiosidades, una calabaza gigante, una mata de guineo con dos racimos del fruto, una perra que amamanta a un gato, un ternero con dos cabezas, en fin ejemplos hay muchos.

Aquí otras dos curiosidades,  hace unos días desde el poblado de Aguacate, en el municipio de Palma Soriano,  llegó al municipio cabecera de Santiago de Cuba,  Juan Carlos Cueva Pacheco, con  13 piñas unidas que al pegarse adquirieron la forma de un corazón, y  que pesa ocho libras,

¡Rosas verde!

Rosas verde

Rosas verde

Sí, no les miento, por primera vez las veo, son muy bonitas, según dice Juan Carlos, en casi todos los jardines del poblado de Aguacate  se pueden observar  estas extrañas rosas.

Campismo Popular: Llegó para quedarse

El Grupo Empresarial de Campismo en Santiago de Cuba llega a su XXX Aniversario con sus cinco instalaciones prestando servicios a la familia santiaguera, y ofreciendo un servicio de calidad y profesionalidad, donde el campista encuentra numerosos atractivos y opciones, entre los que se encuentran las visitas a lugares históricos y recreativos, excursiones, caminatas, juegos de participación, juegos de mesa, así como el disfrute de playas y ríos.

El Campismo Popular en  sus inicios eran casas de campaña, cabañas rústicas, y con el paso  del tiempo se fueron transformando en el país, esa noble idea de nuestro Comandante en Jefe Fidel Castro comenzó su desarrollo; en la actualidad el país cuenta con instalaciones de campismo en disímiles lugares a lo largo y ancho del archipiélago cubano que ha dejado su huella en el transcurso de estos XXX años.

Algo de historia

En Cuba no  había una práctica masiva de esta peculiaridad manera de recreación.  En 1959, Fidel  mientras hacía un recorrido por  la Sierra de los Órganos, en la occidental provincia de Pinar del Río, y observando la belleza natural del lugar, fue y su  entorno,  con su magistral visión de futuro sugirió la idea de extender por valles, playas y montañas una forma de alojamiento y disfrute al alcance de todos los cubanos. Esta idea no se materializó de inmediato a pesar de los esfuerzos de la naciente Revolución.

Veintidós años más tarde, se dieron los primeros pasos, bajo la propia orientación del Comandante en Jefe, organizando un plan masivo de de la recreación y acercamiento a la naturaleza. Y con el entusiasmo que caracteriza a al juventud, la Unión de Jóvenes Comunistas asumió la tarea, llevándola adelante, de inmediato comenzó a trabajar: escogieron lugares naturales idóneos en valles, cuevas, elevaciones, bosques, costas y playas, y crearon las condiciones mínimas que facilitaran la acampada y recreación de los excursionistas.

Más que una idea…

El Campismo Popular, tuvo su surgimiento oficial el 16 de mayo de 1981, aunque muchos jóvenes, así como organizaciones, y grupos de estudiantes, practicaban esta modalidad de recreación, aprovechando las bondades de nuestro clima tropical, en inimaginables parajes. Desde su comienzo, se concibió  para practicar la recreación de forma sana en contacto directo con la naturaleza, ofreciendo como principales opciones: descubrir, disfrutar y proteger el medio ambiente,  y la ecología,  así como observar la amplia diversidad de la flora y la fauna, y unido a esto propiciar el descanso en un ambiente tranquilo,  natural y sano, donde los campistas encuentran motivos  para el retorno a esos parajes, según los gustos y la exigencia de cada cual.

En el territorio santiaguero, ya se comercializan para la etapa veraniega  aproximadamente 703  reservaciones en cada ciclo, más de 1 300 capacidades, distribuidas en  169 cabañas, y se les asegura la transportación al 70% de los campistas. En el caso del municipio de  Santiago de Cuba, cada instalación cuenta con un ómnibus para el traslado de sus clientes, dijo María Justina Rodríguez, especialista de ventas de la Empresa de Campismo, en el territorio. Livan Mecias, director de la entidad expresó que esta modalidad turística requiere de   experiencia, entrega y pasión. Todos los que laboramos en el campismo, tenemos una asignatura pendiente, satisfacer al cliente, reinventando cada día algo nuevo.

Hora del recuento

Han pasado 30 años, con aciertos y desacierto, pero es innegable la aceptación por parte de la familia cubana y en específico de la santiaguera, de esta forma de recreación; en este aniversario se recodaron las aperturas  de estas instalaciones en el territorio cubano, y en en la provincia se festejó simultáneamente en todas sus instalaciones.

Hubo canciones, bailes, juegos, fogatas, y otras, pero dentro de estas actividades hubo una de gran significación y fue la de plantar 30 árboles frutales y maderables en Las Golondrinas, para recordar la fecha, con la participación de los directivos, trabajadores y campistas. De igual forma por esta fecha se reconoció a los trabajadores con 5, 10 y 15 años de trabajo en la Empresa de Campismo.

El Campismo Popular en estos largos años de trabajo el Campismo sigue cumpliendo con su  misión, desarrollar una recreación sana para el disfrute del tiempo libre, que a su vez permita el conocimiento  de la historia, geografía, la cultura y la protección del medio ambiente. Así como lograr el cuido y conservación del patrimonio natural donde están ubicadas sus instalaciones.

Rinden homenaje a Guillermón Moncada en Santiago de Cuba

Entre canciones y flores se recordó el 116. Aniversario de la muerte de José Guillermo Moncada Veranes, a quien amigos y compañeros de lucha insistieron en llamarlo Guillermón, uno de los héroes más prominentes de las gestas independentistas cubanas en contra del colonialismo español.

Nació en Santiago de Cuba, el 25 de junio de 1840. Hijo de una familia negra muy pobre, estuvo entre los primeros en incorporarse a las filas insurrectas en 1868, y gracias a su valentía ascendió a General del Ejército Libertador.

Protagonizó junto al General Antonio Maceo, la Protesta de Baraguá, y sufrió los rigores de la cárcel en Cuba, y en las Islas Balares.

Guillermón fue uno de los 29 generales cubanos del Ejército Libertador que participó en la Guerra de Independencia, y de quien Máximo Gómez expresó: “él tiene dotes de mando y gran habilidad estratégica.”

En 1895 volvió a la lucha, pero su salud ya estaba minada, Guillermón falleció el 5 de abril de 1895, víctima de la tuberculosis. Sus restos reposan en el cementerio Santa Ifigenia de Santiago de Cuba.

Hoy , en la Carretera Central, devenida Avenida de los Libertadores se erigen los bustos que perpetúan la memoria de los generales de la Guerra de Independencia, diseñados por la escultura Teresa Sagaró, entre los que se encuentra el de Guillermón Moncada, frente a él se reunieron los pioneros y maestros del Centro Escolar 26 de Julio, para rendir el merecido tributo.

Una ofrenda floral en nombre de los santiagueros se depositó en el lugar, donde asistieron también Arnel Fernández Chaveco , primer secretario del Partido en el municipio de Santiago de Cuba, y Roberto Solano, presidente de la Asamblea Municipal de Santiago de Cuba, así como funcionarios del Partido y el Gobierno en la provincia, y una representación del pueblo